Korkin käyttö

Korkki raakamateriaalina on tunnettu esihistoriallisista ajoista saakka. N. vuonna 3000 eKr sitä käytettiin jo Kiinassa, Egyptissä, Persiassa ja Babyloniassa onkien kohojen valmistukseen. Faaraoiden haudoista on löytynyt hyvinsäilyneitä korkinpaloja, joiden tarkoitus oli vakauttaa lämpötilojen muutokset muumioiden säilyvyyden varmistamiseksi. Antiikin Roomassa 400 eKr korkista tehtiin poijuja syvänteiden merkitsemiseen, ja sitä käytettiin viini- ja oliiviöljytynnyrien korkkeihin, kenkiin sekä katteisiin.

Jokatapauksessa, antiikin ajan maailmassa arvostettiin eniten korkin tiivistäviä ominaisuuksia. Korkin täydellinen tiukkuus on todistettu arkeologisissa kaivauksissa. Viime vuosisadalla Ephesuksessa löytyi 100 eKr vuodelta oleva koskematon amfora, jossa oli korkki. Se on ollut yli 20 vuosisataa maahan hautautuneena, ja se oli vieläkin täynnä viiniä! Vesiviuksen purkauksessa tuhoutuneen Pompeijin kaupungin raunioista arkeologit löysivät täyden viiniamforan, joka myös oli suljettu korkilla. Nämä esimerkit osoittavat tämän materiaalin äärettömän kestävyyden huolimatta eri tekijöiden vaikutuksista, kuten mikro-organismien esiintyminen maaperässä, merivesi jne.

Nykypäivänä korkin eristäviä ja tiivistäviä ominaisuuksia käyttää hyväkseen lähinnä viiniteollisuus, joka käyttää yli 80% maailman korkkituotannosta, ja pääsee nauttimaan arvokkaimmista vaihtoehdoista. Jäljelle jäävä 20% käytetään seuraaviin tarkoituksiin: rakentaminen, kalastus, urheilu, kirjoitustarvikkeet, ympäristönsuunnittelu, vesilaitteet, vesiliikenne (vesistöjen ja väylien merkitseminen), vesipelastus, autoteollisuus, puolustusvoimat, lentäminen ja ilmailu, musiikkisoittimet, kengät, huonekalut, jne.